El letrero de neón de la WATCHTOWER en Brooklyn podría no tener sucesor

Anteriormente en este blog habíamos hecho un recuento de la historia del famoso letrero de la Watchtower en el edificio del número 30 de Columbia Heights en Brooklyn. Ahora se está escribiendo un nuevo y polémico capítulo en esa historia.

[ACTUALIZACIÓN: Sí tuvo un sucesor]

Este edificio fue vendido a un consorcio empresarial en agosto de 2016, y las letras fueron removidas el 6 de diciembre de 2017. La idea de los nuevos dueños era instalar en su lugar un nuevo letrero de neón con la palabra PANORAMA, ya que así se llamará el nuevo complejo de oficinas que planean hacer en el lugar.

Así es como quedaría el nuevo letrero

Desafortunadamente, el Departamento de Edificaciones de la ciudad no lo permitió, al menos por ahora.

Según dicho departamento, la Watchtower nunca obtuvo un permiso para colocar un letrero en dicha ubicación, y recordemos que antes de que la Watchtower pusiera su letrero en 1970, ya estaba ahí el letrero de neón de la Squibb, los dueños originales del edificio. Según Timothy McKernan, del departamento de Edificaciones de Brooklyn, tampoco la Squibb tenía permiso para edificar un letrero ahí.

Los abogados de Panorama han apelado a la negativa argumentando que en 1961, cuando la Squibb construyó su letrero, había pocos registros y hoy en día no es posible demostrar si el letrero fue puesto legalmente o no.

La estructura de acero sigue vacía, solo permanece el letrero con la hora y temperatura. Foto de Lore Croghan

Pero, ¿por qué no simplemente solicitan el permiso ahora e instalan el letrero? Eso fue lo que hicieron los abogados de Panorama, sin embargo la ciudad se los negó argumentando que eso representaría hacer una modificación estructural al edificio, lo cual no está permitido.

Esto ha desatado una batalla legal, ya que si bien ese argumento podría ser válido, en realidad dicha modificación fue hecha hace 5 décadas, siendo totalmente visible y nadie había dicho nada al respecto. Eso además de que los abogados aseguran que la edificación de la estructura es completamente viable y no representa una modificación estructural al edificio. De hecho, el letrero de la Watchtower se había convertido en un emblema de la ciudad de Brooklyn, visible desde el puente de Brooklyn, el parque de Brooklyn y desde Lower Manhattan.

¿En qué terminará esta demanda? No lo sabemos, lo que sí sabemos es que el consorcio integrado por CIM Group, Kushner Companies y LIVWRK pagó 340 millones de dólares por el edificio, y uno de los grandes atractivos de la compra era precisamente el enorme escaparate publicitario que representaba el famoso letrero. Cabe destacar que Kushner Companies (que es propiedad del yerno de Donald Trump) ha vendido su parte en las acciones del consorcio.

Sobre el tema de los permisos y la Watchtower, resulta imposible de creer que la organización haya hecho algo sin obtener los permisos necesarios para ello. Todos los que hemos participado en construcciones de salones del renio sabemos perfectamente lo que representa la obtención de permisos y que la obra no se puede empezar hasta contar con todos los requisitos legales cumplidos la 100%.

Por otro lado, cuando se iban a remover las letras de la Watchtower, la organización solicitó un permiso para dicha remoción, el cual precisamente fue aprobado por el Departamento de Edificaciones de Nueva York en mayo de 2017. Si el letrero hubiera sido ilegal en primera instancia, ¿Cómo es que la ciudad aprobó el permiso para la remoción del mismo? ¿Por qué no dijeron nada en ese momento a la organización? ¿Por qué no hubo ninguna multa ni sanción a la Watchtower si el letrero supuestamente siempre había sido ilegal? La conclusión lógica es que el letrero estaba ahí de manera legal, y con permiso de la ciudad.

Lo que resulte de esta batalla legal ya no compete a la organización de Jehová, pero formará un capítulo más en la historia del letrero de neón más famoso de Brooklyn.

Con información publicada en el Brooklyn Daily Eagle

7 Comments

  1. maribel
    26 septiembre, 2018
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    Me encanta tu forma de relatar las historias…y esta por cierto es muy interesante

    • leocuellar
      26 septiembre, 2018
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      Muchas gracias por tu comentario! y gracias por leer el blog 🙂

  2. Martín Gonzalez
    27 septiembre, 2018
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    Quien lo dijera..!!! Efectivamente fue un letrero característico y muy particular en esa ciudad, a nosotros los testigos de Jehová nos trae recuerdos bonitos del edificio y su utilización como Sede de la organización, que interesante el hecho que ya no habrá un letrero similar con diferente leyenda en ese sitio … como diciendo.. ” el mejor uso para un letrero ya,se dio y se terminó, no más…” … gracias por tan interesante tema.!

  3. Miguel
    24 septiembre, 2019
    Reply

    Muchas gracias por el reportaje. Es muy interesante. ¿No te animas ha preparar un pequeño recorrido/tour por los antiguos edificios de la watchtower en brooklyn?

    • leocuellar
      24 septiembre, 2019
      Reply

      Gracias por los comentarios. Me encantaría hacer dicho recorrido, lo tendré entre la lista de proyectos. Saludos!

    • leocuellar
      21 julio, 2020
      Reply

      ¡Muchas gracias por la actualización!

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